¿Qué es la depresión y qué puedo hacer al respecto?

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La tristeza, el decaimiento y la pérdida de interés o placer en las actividades diarias son sentimientos familiares para todos. Pero si estos persisten y afectan sustancialmente nuestras vidas, el problema puede ser la depresión.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión es la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Puede afectar a los adultos, adolescentes y niños.

En este artículo, aprenderás qué es la depresión y sus causas. También describimos los tipos, sus tratamientos y más.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que implica un sentimiento persistente de tristeza y pérdida de interés. Es diferente de las fluctuaciones del estado de ánimo que las personas experimentan habitualmente como parte de la vida.

Los acontecimientos importantes de la vida, como el duelo o la pérdida de un trabajo, pueden provocar depresión. Sin embargo, los médicos solo consideran que, si son persistentes, los sentimientos de dolor forman parte de la depresión.

La depresión es un problema continuo, no pasajero. Consiste en episodios durante los cuales los síntomas duran al menos 2 semanas. La depresión puede durar varias semanas, meses o años.

Señales y síntomas

Los síntomas de depresión pueden incluir:

  • un estado de ánimo deprimido
  • menos interés o placer en actividades que antes disfrutabas
  • pérdida del deseo sexual
  • cambios en el apetito
  • pérdida o aumento de peso involuntario
  • dormir demasiado o muy poco
  • agitación, inquietud y caminar de un lado a otro
  • movimiento y habla lentos
  • fatiga o pérdida de energía
  • sentimientos de inutilidad o culpa
  • dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones
  • pensamientos recurrentes de muerte o suicidio, o un intento de suicidio

Obtén más información sobre cómo reconocer los signos ocultos de la depresión.

En las mujeres

La depresión es casi dos veces más común entre las mujeres que entre los hombres, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC).

Abajo encontrarás algunos síntomas de depresión que tienden a aparecer con más frecuencia en las mujeres:

  • irritabilidad
  • ansiedad
  • cambios de humor
  • fatiga
  • preocupación (insistir en pensamientos negativos)

Además, algunos tipos de depresión son exclusivos de las mujeres, como:

  • depresión posparto
  • trastorno disfórico premenstrual

En los hombres

Alrededor del 9% de los hombres en los Estados Unidos tiene sentimientos de depresión o ansiedad, según la Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association).

Como resultado del trastorno, los hombres con depresión son más propensos que las mujeres a beber alcohol en exceso, mostrar enojo y correr riesgos.

Otros síntomas de depresión en los hombres pueden incluir:

  • evitar situaciones familiares y sociales
  • trabajar sin descanso
  • tener dificultad para mantenerse al día con las responsabilidades laborales y familiares
  • mostrar comportamiento abusivo o controlador en las relaciones

Obtén más información sobre los síntomas de la depresión en los hombres.

En estudiantes universitarios

El tiempo en la universidad puede ser estresante y una persona puede estar lidiando con otros estilos de vida, culturas y experiencias por primera vez.

Algunos estudiantes tienen dificultades para hacer frente a estos cambios y, como resultado, pueden desarrollar depresión, ansiedad o ambos.

Los síntomas de la depresión en los estudiantes universitarios pueden incluir:

  • dificultad para concentrarse en el trabajo escolar
  • insomnio
  • dormir demasiado
  • una disminución o aumento del apetito
  • evitar situaciones y actividades sociales que solían disfrutar

En adolescentes

Los cambios físicos, la presión de los compañeros y otros factores pueden contribuir a la depresión en los adolescentes.

Ellos pueden presentar algunos de los siguientes síntomas:

  • alejarse de amigos y familiares
  • dificultad para concentrarse en el trabajo escolar
  • sentirse culpables, inútiles o sin valor
  • intranquilidad, como la incapacidad de quedarse quieto

En los niños

Los CDC estiman que, en los Estados Unidos, el 3.2% de los niños y adolescentes de 3 a 17 años tienen un diagnóstico de depresión.

En los niños, los síntomas pueden dificultar las tareas escolares y las actividades sociales. Pueden presentar síntomas como:

  • llanto
  • poca energía
  • apego
  • comportamiento desafiante
  • arrebatos verbales

Los niños más pequeños pueden tener dificultades para expresar sus sentimientos con palabras. Esto puede hacer que les resulte más difícil explicar los sentimientos de tristeza.

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