ūüĎĀ‚Äć | ¬ŅQu√© le pasa al cuerpo cuando se come picante?

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Comer picante puede producir diversas reacciones fisiológicas, por ejemplo, hormigueo en la lengua y los labios, o sudoración (Getty)

La sensaci√≥n caracter√≠stica al ingerir este tipo de alimentos est√° dada por la capsaicina, un compuesto qu√≠mico presente en algunas especies de aj√≠es, chiles o pimientos. ¬ŅHay contraindicaciones para su consumo? Qu√© opinan los expertos.

Por gusto personal o tradición, muchas personas a lo largo y ancho del mundo comen a diario alimentos picantes. El sabor característico de los ajíes, chiles y pimientos, así como de los condimentos derivados de éstos proviene de la capsaicina, un compuesto químico presente en estas especies vegetales.

Sin embargo, por m√°s que se trate de alimentos naturales, y si bien hay quienes les adjudican algunos beneficios a la salud ingerir este tipo de alimentos, los especialistas aseguran que comerlo en exceso puede ser perjudicial.

¬ŅQu√© provoca el picante en el cuerpo?

El fisiólogo estadounidense David Julius ganó el Premio Nobel de Medicina por hallar el mecanismo que desencadena en el cuerpo el consumo de picante (Imagen Ilustrativa Infobae)El fisiólogo estadounidense David Julius ganó el Premio Nobel de Medicina por hallar el mecanismo que desencadena en el cuerpo el consumo de picante (Imagen Ilustrativa Infobae)

David Julius es fisi√≥logo de la Universidad de California, en San Francisco, y reconoci√≥ que ‚Äúcomer picante puede producir diversas reacciones fisiol√≥gicas, por ejemplo, hormigueo en la lengua y los labios, o sudoraci√≥n‚ÄĚ.

‚ÄúA todos nos gustan las experiencias sensoriales; la comida picante hace la vida m√°s interesante‚ÄĚ, se√Īal√≥ Julius a The New Times, para quien ‚Äúno todas las reacciones posibles son bienvenidas, ni siquiera para quienes disfrutan su sabor‚ÄĚ.

Básicamente, lo que sucede cuando la capsaicina presente en estos alimentos llega a la boca, es que activa los receptores de potencial transitorio V1 (TRPV1 por sus siglas en inglés), unas proteínas que forman parte del sistema nervioso y cuya función en la boca es detectar la sensación de dolor cuando algo está muy caliente.

Y debido a que la capsaicina encaja perfectamente con esos receptores es que provoca la sensación de que se quema la boca.

Esta respuesta innata, destinada a proteger al organismo de alimentos o bebidas calientes, pone en marcha una serie de reacciones en cadena, que incluyen desde la producción de saliva hasta el enrojecimiento de la piel y la transpiración, pasando por la dilatación de los vasos sanguíneos para liberar calor.

¬ŅQu√© provoca el picante en el cerebro?

La uni√≥n de la capsaicina con los receptores TRPV1 env√≠a una se√Īalal cerebro para que el cuerpo se deshaga del calor (Imagen Ilustrativa Infobae)La uni√≥n de la capsaicina con los receptores TRPV1 env√≠a una se√Īalal cerebro para que el cuerpo se deshaga del calor (Imagen Ilustrativa Infobae)

Julius, el experto estadounidense antes citado, fue quien descubri√≥ este mecanismo por el que la capsaicina se une a esos receptores cuando se comen alimentos picantes y env√≠a una se√Īal de dolor al cerebro. El hallazgo le vali√≥ el Premio Nobel de Medicina en 2021.

Y seg√ļn le explic√≥ al diario The New York Times, ‚Äúla capsaicina enga√Īa al cuerpo haci√©ndole creer que la temperatura ha subido, por lo que el cerebro piensa que debe deshacerse del calor‚ÄĚ. Y eso en los seres humanos, sucede ‚Äúsobre todo a trav√©s del sudor‚ÄĚ, se√Īal√≥.

¬ŅCu√°les son los beneficios para la salud de comer picante?

En el marco de una alimentación equilibrada, comer picantes mejora la composición de la microbiota (Europa Press)En el marco de una alimentación equilibrada, comer picantes mejora la composición de la microbiota (Europa Press)

En una nota con Infobae, la m√©dica especialista en Medicina Interna y Nutrici√≥n e integrante del Grupo de Obesidad de la Sociedad Argentina de Nutrici√≥n (SAN), Marianela Aguirre Ackermann (MN 151.867) reconoci√≥ que ‚Äúlos picantes, aj√≠es o chiles picantes tienen beneficios. Pero tambi√©n hay riesgos y por eso hay que tomar precauciones y consumirlos con cuidado‚ÄĚ.

Y en ese sentido, enumeró algunos de los beneficios conocidos:

  • Mejoran el metabolismo y ayudan a controlar el peso
  • Dan saciedad
  • Regulan el colesterol
  • Mantienen controlada la presi√≥n arterial
  • Controlan la diabetes tipo 2
  • Mejoran la composici√≥n de la microbiota intestinal
  • Tienen propiedades antiinflamatorias

Sin embargo, la experta advirti√≥ que ‚Äúel consumo de picantes con capsaicina debe hacerse en el marco de un plan de alimentaci√≥n con equilibrio y un estilo de vida saludable‚ÄĚ.

Asimismo, un estudio publicado en la revista Hypertension reveló que el consumo de chile, ajíes o pimientos estaba relacionado con una reducción de la acumulación de calcio en las paredes de las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón.

¬ŅHay contraindicaciones para el consumo del picante?

Las personas que padecen √ļlcera gastroduodenal son algunas de las que deben evitar el consumo de picantes (Imagen Ilustrativa Infobae)Las personas que padecen √ļlcera gastroduodenal son algunas de las que deben evitar el consumo de picantes (Imagen Ilustrativa Infobae)

M√°s all√° de los beneficios vistos, comer picantes en exceso puede implicar riesgos que se deber√≠an tener en cuenta, seg√ļn diferentes expertos en nutrici√≥n.

Seg√ļn una publicaci√≥n de la Sociedad Espa√Īola de Endocrinolog√≠a y Nutrici√≥n (SEEN), ‚Äúen personas sanas, el consumo excesivo de alimentos picantes puede perjudicar la mucosa del tracto gastrointestinal propiciando n√°useas, v√≥mitos, dolor abdominal, √ļlceras, diarreas y hemorroides‚ÄĚ.

En ese sentido, algunos estudios relacionaron el abuso a largo plazo de la capsaicina con el cáncer de estómago.

Por lo que los expertos recomiendan que deben evitar el consumo de picante las personas que sufren:

  • √ölcera gastroduodenal
  • Gastritis
  • S√≠ndrome de intestino irritable
  • Reflujo gastroesof√°gico
  • Hemorroides
  • Problemas hep√°ticos
  • Mujeres embarazadas o en per√≠odo de lactancia
  • Ni√Īos menores de seis a√Īos

Fuente: Infobae

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