ūüĎĀ‚Äćūüó® | Fase inicial del Alzheimer: cu√°les son las 10 se√Īales y s√≠ntomas tempranos de la enfermedad

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Cada tres segundos, se diagnostica a una persona con esta patolog√≠a, la m√°s com√ļn de las demencias entre los adultos mayores. Recientemente, la FDA aprob√≥ un medicamento que ralentiza su avance en un 35%, en etapas tempranas. Cu√°les son los signos de alerta para detectarla

La enfermedad de¬†Alzheimer¬†es un¬†trastorno cerebral progresivo e irreversible que destruye lentamente la memoria,¬†las habilidades de pensamiento y la capacidad de realizar las tareas m√°s simples. Es la causa m√°s com√ļn de¬†demencia¬†en adultos mayores.

Cada tres segundos hay una persona en el mundo diagnosticada con esta condici√≥n y hoy afecta a una de cada ocho personas mayores de 65 a√Īos, se√Īal√≥ el doctor¬†Facundo Manes, neurocient√≠fico y fundador del Instituto de Neurolog√≠a Cognitiva (INECO) en una¬†nota reciente¬†a¬†Infobae.

Y agreg√≥: ‚ÄúSe estima que actualmente hay m√°s de 35,6 millones de personas con la enfermedad de Alzheimer y esta cifra aumentar√° a¬†65,7 millones para 2030¬†y a¬†115,4 millones para 2050. El n√ļmero de pacientes se est√°¬†duplicando cada veinte a√Īos‚ÄĚ. Este alarmante pron√≥stico ha llevado a los cient√≠ficos a enfocarse en la b√ļsqueda urgente de opciones de tratamientos eficaces para la enfermedad.

El martes 2 de julio, la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos (FDA, en ingl√©s) aprob√≥ el uso de un¬†nuevo f√°rmaco, denominado¬†donanemab, que ralentiza el avance de la enfermedad de Alzheimer. Bajo el nombre comercial Kisunla‚ĄĘ, est√° indicado para pacientes con un¬†deterioro cognitivo moderado o con demencia leve, para ser administrado una vez por mes en el¬†tratamiento temprano de la patolog√≠a.El 96% al 98% de los casos de Alzheimer son espor√°dicos, mientras que el 2% al 4% son hereditarios - (Imagen Ilustrativa Infobae)El 96% al 98% de los casos de Alzheimer son espor√°dicos, mientras que el 2% al 4% son hereditarios – (Imagen Ilustrativa Infobae)

El¬†medicamento, desarrollado por la farmac√©utica Eli Lilly, ‚Äúralentiz√≥ el deterioro cognitivo y funcional hasta en un 35% en comparaci√≥n con placebo a los 18 meses en su estudio fundamental de fase 3 y redujo el riesgo de los participantes de progresar a la siguiente etapa cl√≠nica de la enfermedad hasta en un 39%‚ÄĚ, se√Īal√≥ el laboratorio en un¬†comunicado de prensa. Vale destacar que¬†este f√°rmaco no cura la patolog√≠a, sino que ralentiza su progresi√≥n, lo que lo¬†convierte en una pieza clave en el arsenal terap√©utico contra el Alzheimer, marcando un¬†hito en la lucha contra la enfermedad.

En el mismo comunicado, Anne White, presidente de Lilly Neuroscience, Eli Lilly and Company, enfatiz√≥ que ‚ÄúKisunla ha demostrado resultados muy significativos para las personas con enfermedad de Alzheimer sintom√°tica temprana, que necesitan urgentemente opciones de tratamiento eficaces. Estos medicamentos tienen el mayor beneficio potencial cuando las personas son tratadas en una etapa m√°s temprana de su enfermedad‚ÄĚ.

Seg√ļn la doctora Clarisse Bezerra, m√©dica del Centro Hospitalar Universit√°rio de Santo Ant√≥nio, en Portugal en una nota en Saude, ‚Äúcuando surgen los primeros s√≠ntomas del Alzheimer, muchas veces son confundidos con exceso de estr√©s y depresi√≥n, por lo que el diagn√≥stico de Alzheimer precoz termina por ser tard√≠o. Lo ideal es consultar a un neur√≥logo siempre que surjan s√≠ntomas y haya antecedentes familiares de la enfermedad‚ÄĚ.Los primeros s√≠ntomas del Alzheimer incluyen problemas de memoria, orientaci√≥n y confusi√≥n, fundamentales para un diagn√≥stico temprano (Imagen Ilustrativa Infobae)Los primeros s√≠ntomas del Alzheimer incluyen problemas de memoria, orientaci√≥n y confusi√≥n, fundamentales para un diagn√≥stico temprano (Imagen Ilustrativa Infobae)

La enfermedad de Alzheimer generalmente no es hereditaria, aclar√≥ la doctora Bezerra. ‚ÄúSin embargo, el riesgo de padecer la enfermedad es mayor en el caso de personas con Alzheimer en la familia, debido a que existen alteraciones gen√©ticas que se pueden heredar de los padres y favorecen su desarrollo‚ÄĚ.

El doctor Leonardo Palacios Sánchez, profesor de Neurología de la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad del Rosario de Colombia, expresó a Infobae en una nota reciente que la enfermedad de Alzheimer se expresa de dos formas diferentes: esporádica, responsable del 96% al 98% de los casos en el mundo y hereditaria, que afecta entre el 2% y el 4% de los pacientes.

Cómo detectar los primeros signos del Alzheimer

Los s√≠ntomas de la enfermedad son cognitivos y conductuales, tales como problemas de memoria, de orientaci√≥n, confusi√≥n, entre otros. Sin embargo, ¬Ņqu√© es exactamente lo primero que se olvida? Dar respuesta a esta pregunta es muy importante para estar alertas ante los primeros s√≠ntomas y permitir un diagn√≥stico temprano y un tratamiento adecuado, en especial, teniendo en cuenta que el nuevo medicamento est√° indicado para la primera etapa de la enfermedad.

‚ÄúEl Alzheimer es llamado ‚Äėla enfermedad de la memoria‚Äô, porque en su forma m√°s t√≠pica empieza por¬†olvidos‚ÄĚ, afirm√≥ a¬†Infobae¬†en una¬†nota reciente¬†el doctor¬†Ricardo Allegri,¬†jefe de Neurolog√≠a Cognitiva de Fleni.Diferenciar entre un olvido normal y uno patol√≥gico es crucial, siendo los olvidos patol√≥gicos una se√Īal t√≠pica del Alzheimer (iStock)Diferenciar entre un olvido normal y uno patol√≥gico es crucial, siendo los olvidos patol√≥gicos una se√Īal t√≠pica del Alzheimer (iStock)

‚ÄúLos olvidos son la forma de inicio de la enfermedad, pero son tambi√©n normales en el sujeto que envejece. De all√≠ la importancia de diferenciar lo que es un olvido normal de uno patol√≥gico‚ÄĚ, a√Īadi√≥ el m√©dico.

Teniendo en cuenta que el cerebro cambia con los a√Īos pero que algunos problemas de memoria pueden indicar algo m√°s, ¬Ņc√≥mo diferenciar un olvido normal de uno patol√≥gico?

El doctor Allegri explic√≥: ‚ÄúEn el olvido benigno, el sujeto no se acuerda de parte de una situaci√≥n o una palabra y la recuerda posteriormente en forma espont√°nea o ante una ayuda. El sujeto est√° mucho m√°s preocupado por los olvidos que su entorno. Un ejemplo es cuando uno est√° hablando y no aparece un nombre pero s√≠ sabemos de qui√©n hablamos y todo su entorno. Al rato, manejando el auto, nos aparece espont√°neamente ese nombre o alguna situaci√≥n nos lo trae. Esto es un olvido normal‚ÄĚ.

En cambio, en el olvido patol√≥gico ‚Äúla persona olvida una situaci√≥n completa que no recupera posteriormente. El sujeto est√° anosgn√≥sico (no reconoce y minimiza lo que le pasa) y esto lo lleva a que su entorno est√© mucho m√°s preocupado que √©l. Un ejemplo t√≠pico es si yo fui a cenar anoche a la casa de un familiar mayor y hoy a la ma√Īana lo llamo por tel√©fono y me dice: ‚ÄėHace tanto tiempo que no nos vemos‚Äô. Este es un olvido patol√≥gico (no recuerda algo reciente, no recuerda la experiencia completa y no se facilit√≥ con mi llamado), indic√≥ el m√©dico.El Alzheimer es una enfermedad org√°nica donde las neuronas y circuitos cerebrales mueren, llevando a la p√©rdida de recuerdos y habilidades  - (Imagen Ilustrativa Infobae)El Alzheimer es una enfermedad org√°nica donde las neuronas y circuitos cerebrales mueren, llevando a la p√©rdida de recuerdos y habilidades – (Imagen Ilustrativa Infobae)

En los pacientes con Alzheimer aparecen los olvidos patol√≥gicos. ‚ÄúEn ellos son t√≠picos la p√©rdida de la memoria reciente; las reiteraciones de preguntas o de comentarios; la falta de palabras; alg√ļn episodio de desorientaci√≥n en el tiempo y m√°s adelante en el espacio. Se presentan dificultades con el manejo del dinero (equivocaciones, cambios en el valor), problemas con tareas que la persona hac√≠a habitualmente, errores en compras, fallas en el manejo habitual de bancos‚ÄĚ, indic√≥ Allegri y destac√≥ que en la actualidad se sabe que la patolog√≠a de la enfermedad de Alzheimer empieza muchos a√Īos antes de la sintomatolog√≠a cl√≠nica.

Las etapas de la enfermedad

En promedio, una persona con Alzheimer vive de cuatro a ocho a√Īos despu√©s del diagn√≥stico, pero puede hacerlo hasta 20 a√Īos, dependiendo de otros factores.

El Alzheimer avanza lentamente en tres etapas. Dado que afecta a las personas de diferentes maneras, cada una puede experimentar los s√≠ntomas de demencia, o atravesar las etapas de una manera distinta, explican en Alzheimer¬īs Association. Estas son las etapas, seg√ļn la instituci√≥n:

  • Enfermedad de Alzheimer leve (etapa temprana). En este estadio la persona puede desenvolverse de forma independiente. Es posible que pueda conducir, trabajar y participar de actividades sociales. A pesar de esto, la persona puede sentir que tiene episodios de p√©rdida de memoria, que incluyen olvidarse palabras familiares o la ubicaci√≥n de objetos cotidianos. Los amigos, familiares y otras personas comienzan a notar las dificultades.

En etapas tempranas del Alzheimer, los pacientes pueden mantener su independencia, aunque ya experimentan pérdidas de memoria (Imagen ilustrativa Infobae)En etapas tempranas del Alzheimer, los pacientes pueden mantener su independencia, aunque ya experimentan pérdidas de memoria (Imagen ilustrativa Infobae)

‚ÄúSi bien el inicio de la enfermedad de Alzheimer no puede detenerse ni revertirse todav√≠a, un diagn√≥stico temprano puede permitirle a la persona la oportunidad de vivir bien con la enfermedad tanto como le sea posible y hacer planes para el futuro‚ÄĚ, aclara la asociaci√≥n.

  • Enfermedad de Alzheimer moderada (etapa media). Constituye la m√°s prolongada y puede durar muchos a√Īos. A medida que la enfermedad avanza, la persona con Alzheimer requerir√° un mayor nivel de atenci√≥n. Es posible notar que confunde palabras, se frustra o enoja, o act√ļa de forma inesperada (por ejemplo, no quiere ba√Īarse). El da√Īo a las c√©lulas nerviosas del cerebro puede dificultar la expresi√≥n de pensamientos y la realizaci√≥n de tareas cotidianas.
  • Enfermedad de Alzheimer grave (etapa final). En este estadio las personas pierden la capacidad de responder a su entorno, de llevar adelante una conversaci√≥n y, eventualmente, de controlar los movimientos. Todav√≠a pueden decir palabras o frases, pero la comunicaci√≥n se torna dif√≠cil. A medida que la memoria y las habilidades cognitivas empeoran, es posible que ocurran cambios significativos en la personalidad y que las personas necesiten mucha ayuda con las tareas diarias.

10 síntomas tempranos de la enfermedad

Es esencial consultar a un médico ante síntomas como olvidos patológicos, desorientación, incapacidad para realizar tareas habituales, o preocupaciones de familiares sobre cambios cognitivos - (Imagen Ilustrativa Infobae)Es esencial consultar a un médico ante síntomas como olvidos patológicos, desorientación, incapacidad para realizar tareas habituales, o preocupaciones de familiares sobre cambios cognitivos Р(Imagen Ilustrativa Infobae)

La Alzheimer‚Äôs Association cre√≥ una lista de s√≠ntomas de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Cada persona puede experimentar una o m√°s de estas se√Īales a grados diferentes. De cada se√Īal determin√≥ c√≥mo se manifiesta en el Alzheimer y de qu√© otra manera se presenta si es solo un tema asociado a la edad.

1. Cambios de memoria que afectan la vida cotidiana. Uno de los s√≠ntomas m√°s comunes del Alzheimer en las etapas tempranas, es olvidar informaci√≥n reci√©n aprendida. Por el contrario, un cambio t√≠pico de la edad es olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordarse de ellos despu√©s.

2. Problemas para planificar o resolver situaciones comunes. Algunas personas pueden tener dificultad para concentrarse, seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Un cambio t√≠pico de la edad, en cambio, es cometer errores de vez en cuando al hacer cuentas.

3. Dificultades para desempe√Īar tareas habituales en la casa. Por ejemplo, necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microondas o el celular puede ser una se√Īal de envejecimiento. En cambio, las personas viviendo con cambios de la memoria debidos al Alzheimer pueden tener dificultad en llegar a un lugar conocido, administrar un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego muy conocido.En la etapa final del Alzheimer, los pacientes pierden la capacidad de responder a su entorno y necesitan ayuda con las tareas diarias (Imagen Ilustrativa Infobae)En la etapa final del Alzheimer, los pacientes pierden la capacidad de responder a su entorno y necesitan ayuda con las tareas diarias (Imagen Ilustrativa Infobae)

4. Desorientaci√≥n de tiempo o lugar. Es posible que las personas afectadas por Alzheimer se desorienten con las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Es posible que se les olvide a veces d√≥nde est√°n y c√≥mo llegaron all√≠. Un cambio t√≠pico de la edad es confundirse sobre el d√≠a de la semana pero darse cuenta despu√©s.

5. Problemas para comprender im√°genes visuales. Algunas personas con Alzheimer pueden padecerlos. Pueden tener dificultad en leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un veh√≠culo. En el caso de un cambio t√≠pico de la edad no est√° relacionado con la comprensi√≥n de las im√°genes sino, por ejemplo, con cambios de la vista relacionados con las cataratas.

6. Dificultades con el uso de palabras. Las personas viviendo con Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversaci√≥n. Es posible, tambi√©n, que paren en medio de la charla sin idea de c√≥mo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como llamar un ‚Äúl√°piz‚ÄĚ un ‚Äúpalito para escribir‚ÄĚ). Un cambio t√≠pico de la edad es tener problemas a veces en encontrar la palabra exacta al hablar y recordarla despu√©s.El Alzheimer, conocido como ‚Äėla enfermedad de la memoria‚Äô, se inicia t√≠picamente con olvidos - (Imagen Ilustrativa Infobae)El Alzheimer, conocido como ‚Äėla enfermedad de la memoria‚Äô, se inicia t√≠picamente con olvidos – (Imagen Ilustrativa Infobae)

7. Perder objetos. Las personas viviendo con Alzheimer u otra demencia suelen colocar cosas fuera de lugar. Se les pueden perder cosas y a veces pueden acusar a los dem√°s de robarles. Esto puede ocurrir m√°s frecuentemente con el tiempo. Un cambio t√≠pico de la edad es de vez en cuando, colocar cosas (como los lentes o el control remoto) en un lugar equivocado.

8. Disminuci√≥n o falta del buen juicio. Las personas con Alzheimer pueden experimentar cambios en la toma de decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero o presten menos atenci√≥n al aseo personal. En cambio, tomar una mala decisi√≥n de vez en cuando puede ser algo t√≠pico de la edad.

9. P√©rdida de iniciativa o apat√≠a. Las personas con demencia pueden empezar a perder la motivaci√≥n para disfrutar de pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Tambi√©n pueden evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado. Otra cosa es, a veces, sentirse cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales, que puede ser propio de la edad.

10. Cambios en el humor o la personalidad. Las personas con Alzheimer u otra demencia pueden llegar a sentirse confundidas, deprimidas, temerosas o ansiosas. A diferencia de ellas, un cambio típico de la edad es desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida.

Fuente: infobae

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